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Galerie Teodora / À Paris, au Printemps, avec les fleurs d'Oscar Araripe / Sérgio Rouanet

       À Paris, au Printemps, avec les fleurs d'Oscar Araripe

 

 

À propos de l'exposition d'Oscar Araripe, intitulée simplement "Fleurs", qui a eu lieu dernièrement à la Galerie Manuel Bandeira, de l'Académie des Lettres Brésilienne, et qui va maintenant être présentée avec de nouvelles toiles, à la Galerie Teodora,  une des plus cotées de Paris; Alexis Bueno, curateur de l'exposition et critique a écrit: “Les fleurs de ses tableaux sont comme des papillons et ses pétales sont des ailes et on ne distingue pas si les fleurs sont des papillons posés sur la branche ou si les papillons sont des fleurs qui se sont mises à voler”.

Quand j'ai lu ce beau texte, je me suis souvenu d'un récit de Jorge Luis Borges, selon lequel le philosophe chinois Chuang Tzu rêva qu'il était un papillon et en se réveillant ne savait plus s'il était un homme devenu papillon ou un papillon rêvant d'être un homme. Oscar Araripe n'a aucun doute de ce genre. Il n'a pas besoin de rêver pour se sentir papillon. C'est avec les yeux bien ouverts qu'il affiche sa sympathie universelle pour tous les êtres vivants. Sympathie renforcée, curieusement, par la lecture d'auteurs néo-évolutionnistes, dont le maître Darwin fut le premier scientifique à confirmer le texte de la Bible en affirmant la filiation commune de tous les êtres de la création: hommes, fleurs et papillons.

Cependant ce n'est pas en rêvant que Araripe mélange les différentes personnalités qui existent en lui mais grâce à une grande lucidité acquise par l'intimité avec des créateurs habitués à explorer des psychologies complexes. Entre ces différentes personnalités, existent celles de journaliste, éditorialiste puis reporter pour des journaux importants au Brésil. Auteur littéraire d'une trilogie "Maria, Marta e Eu", il a eu un grand succès avec un essai sur la Chine, pays qu'il a visité en 1974  à l'invitation du gouvernement de Pékin.

Mais, parmi les différentes facettes de son personnage multiple, finit par dominer celle du peintre (et non d'artiste plastique, expression, qu'avec juste raison, il déteste). Il se décida très tôt à devenir peintre, vocation qu'il a découvert en collectionnant les collages que les jeunes appliquent dans des albums aux récompenses tres convoitées dans les concours. Un jour, en déballant un bonbon, apparut une image “trés difficile”: “Les Trois Grâces”, de Raphaël, dans toute la splendeur de leur nudité rayonnante. À vrai dire, ce ne fut pas la grande émotion esthétique de sa vie! “L'Ascension” de Tintoretto,  l'impressionna beaucoup plus. Mais, pour  autant que l'on puisse le vérifier, Oscar n'a jamais eu de formation artistique formelle! Pour lui, l'essentiel de son apprentissage a eu lieu pendant son enfance, dans un quartier populaire de Rio de Janeiro où il lançait des cerfs-volants et jouait à la balle.

Son credo artistique se résume pour lui comme suit: “C'est l'art,  et l'art fait la vie,  et la vie fait les couleurs”.

C'est uniquement Oscar, lui seul, qui peut dire s'il a réalisé son ambition d'être "le plus grand peintre de sa rue" et pourtant,  n'importe quel observateur neutre dirait qu'il est devenu un des plus grands peintres brésiliens. Et l'un des plus novateurs. Ennemi de la dictature militaire brésilienne, il a dû s'exiler après avoir été déchu de ses droits, un vrai subversif, mais pas seulement au sens politique mais bien plus dangereux pour l'ordre public. Cependant, beaucoup plus que l'imaginaient les services de sécurité, il continue d'être un subversif, subversif culturel, ennemi de toutes les esthétiques officielles, subversif en lui-même, toujours à la recherche de langages ou formes d'expressions nouvelles et différentes. Par exemple, parmi ses originalités trouve-t-on l'utilisation de la voile synthétique et de structures tubulaires, employées comme des encadrements et comme support. Dans sa période actuelle, Araripe s'est concentré sur les fleurs, ce qui se voit. C'est lui-même qui le résume: “En synthèse, faire de tout, de tout faire pour ensuite: peindre seulement des fleurs”.

En réalité, il a fait tant de fleurs, qu'on pourrait dire de lui ce qu'on dit de Madeleine Lemaire, peintre français, amie de Proust: “Apres Dieu, personne n'a créé  autant de fleurs”.

Oscar Araripe est tout cela et, en plus, il est le mari de Cidinha et le père d'enfants charmants, un ami, un interlocuteur avec qui il est de bon ton d'être d'accord, même s'il est parfois indispensable de lui apporter la contradiction. Ah! j'allais oublier... Cet homme aux mutiples facettes est, en outre, fier d'être le descendant de José de Alencar et  parent de Araripe Jr, deux piliers de la littérature brésilienne sur lesquels il donna une conférence remarquée à l'Académie des Lettres Brésilienne. Personne ne sera surpris que cet homme aux talents variés ne soit devenu un des principaux animateurs culturels de Tiradentes, ville coloniale historique de l'État de Minas Gerais, dans la peinture, mais aussi  dans la musique et la littérature.

 

Sergio Paulo Rouanet

Philosophe, essayiste, diplomate, ancien Ministre de la Culture du Brésil. Membre  de  L'Académie des Lettres Brésilienne.
Exposition Flore / Oscar Araripe / Galerie Teodora / Paris

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